Henry George blander sig i det irske oprør

I april 1879 rejste den irske folkefører Michael Davitt oprørsfanen igen. Han havde da udstået sin straf på syv års fængsel for sin utrættelige kamp for Irlands frihed, men han ville ikke nøjes med kun at kræve selvstyre for sit land. Nu gik han til kamp mod de engelske godsejere, der ejede det meste af Irlands jord og ved hjælp af forpagtere udsugede de irske bønder. Kampråbet lød nu ”Jorden til folket”.

Som kamporganisation stiftede de irske oprørere samme år The Iirish Land League, som Davitt, der selv var bondefødt, blev sjælen i, og han mente, han havde en retfærdig sag at kæmpe for, og at han kunne bruge ”Fremskridt og Fattigdom” i denne kamp. Davitt arbejdede sammen med Charles Stewart O´Parnell, som dog selv var godsejer, og han ville første og fremmest forbedre forpagternes retsstilling. De kunne nemlig til enhver tid afsættes helt vilkårligt af de engelske godsejere I 1880 blev 10.500 forpagtere sagt op. Samme år rejste de to ledere til Amerika for at søge støtte til deres kamp blandt det store irske islæt i staterne.

Det var på den tid, Henry George gik i gang med at skrive en artikel om Irland. Men på grund af den tilspidsede situation i landet blev det til et kampskrift med titlen `Det irske jordspørgsmål – hvad det indebærer og hvorledes den eneste mulige løsning kan findes`. For George gjaldt det om at inddrage jordrenten til folkets fælles kasse.`Så ville landlord-klassens økonomiske magt være brudt og dens åg på folkets skuldre fjernet`.

 Ikke kun et irsk problem

 Men han stoppede ikke her, men tilføjede: `Hvad det gælder om er ikke kun de irske bønders frihed, men menneskenes frigørelse i alle lande. Irlands tilfælde er nemlig kun et særligt udslag af den konstitutionelle sygdom, der hærger alle lande. Den irske frihedskamp må udvides til en kamp for hele menneskehedens frigørelse.`

George deltog også som taler ved Davitts og Parnells irske agitationskampagne i Amerika og i Canada, hvor de mange indvandrere modtog ham med begejstring. Det gav Georgs en uventet og kærkommen chance, idet bladet ”The Irish World” indbød ham til at rejse til Irland og England som korrespondent og iagttager. Samtidig begyndte bladet ”Truth” at trykke ”Fremskridt og Fattigdom” som bilag til bladet. Den unge Louis F, Post, der redigerede bladet, fik herefter overdraget retten til trykke F&F overalt – uden at betale for det.

I oktober 1881 rejste George sammen med sin hustru Annie og deres yngste børn fra New York til Irland. Det var kort tid efter, at David og Parnell var vendt tilbage, og de to ledere havde da kort tid efter deres tilbagekomst gennem den irske Land-Ligas erklæret afgiftsstrejke på de irske bønders vegne. Ligaen foranstaltede også boykot mod enhver, der havde opsagt en forpagter eller overtaget en gård efter en opsagt. Den engelske regerings svar var at sende mere politi og militær til den urolige ø.

 Glødende indignation

Ved at være vidne til dette blev George` sympati for bøndernes sag til glødende indignation over den uret, de var ofre for, og ved et møde i Dublin, som han var indbudt til, blev han modtaget men overvældende begejstring, men de politiske ledere i Land-ligaen, som lyttede intens til de signaler, der kom fra regering i London, forholdt sig køligt over for George. Det kom bl.a. til udtryk derved, at Parnells fløj i Ligaen nu talte for gennemførelse af en slags selvejendom for bønderne ved køb af jorden. I England, hvortil George var blevet inviteret af radikale kredse, var modtagelsen varm og uforbeholden. Her var Helen Taylor, John Stuart Mills steddatter, det mest fremtrædende medlem blandt de engelske venner af Irlands sag. Men George mødte også filosoffen Herbert Spencer, der tidligere havde givet udtryk for, at privat jordejendomsret uforenelig med retfærd. Derfor blev George dybt skuffet, dan han nu måtte høre Spencer sige, at de irske agitatorer kun fik, hvad de havde ærligt fortjent, de havde jo ophidset bønderne til at nægte godsejerne, hvad der med rette tilkom dem. Spencer tilhørte åbenbart nu den konservative fløj i England, der ville sætte hårdt mod hårdt.

Til gengæld voksede tilslutningen blandt de radikale i England og i Skotland, hvor jordspørgsmålet på visse områder var lige så brændende som i Irland, ganske særligt for de skotske bjergbønder. Her kom George til, som han senere sagde, at `skabe en revolution` ved at holde taler for de folk og organisationer, der indbød ham. Det gjorde ikke hans popularitet mindre, da det rygtedes, at han et par gange var blevet arresteret af det engelske politi i Irland.

Til en ven skrev han: ”Så sandt, vi lever, har vi tændt ilden i England; ingen magt kan slukke den. Vore engelske venner vil absolut have mig til at blive her, men det behøves ikke nu. – Næste mandag venter jeg et nyt oplag på 20,000 eksemplarer af ”Fremskridt og Fattigdom” udsendt. Et år er gået, siden jeg forlod New York. Et mærkeligt år. Ukendt var jeg draget ud, og nu – ”

George`kald

Henry George havde blandet sig i de fattiges kamp for bedre vilkår i Irland, i England og i Skotland. Deres kamp var også blevet hans kamp, men efterhånden fandt han ud af, at han ikke kunne gøre mere.  Derfor brød han op og rejste tilbage til New York.

Ved hjemkomsten opdagede George snart, at hans optræden i England og Irland ikke var forløbet ubemærket i Amerika. Her blev han modtaget af de irske indvandrere med åbne arme. Der blev arrangeret massemøder og møder med fællesspisninger for den nu berømte stridsmand for den irske sag, og George holdt oplysende taler til store forsamlinger. Mange arbejdede nu også for at få ham George til at stille op som kandidat til Kongressen. Men den mulighed ønskede han ikke at benytte sig af, for, som han sagde til sine venner: hans arbejde lå andetsteds.

Han havde på det tidspunkt nye værker i tankerne. En bog om beskyttelse og frihandel og en populær bog om socialøkonomi lå allerede i svøb, men udarbejdelse af dem måtte vente til senere, for efter sin hjemkomst optog foredragsvirksomhed en stor del af hans tid. Samtidig skrev han en række kronikker til et New York-blad, som i 1883 blev udsendt samlet under titlen ”Samfundsspørgsmål”. Fordi bogen blev til på denne måde, blev den mere `journalistisk` end Georges` andre bøger. De enkelte kapitler er korte, ret selvstændige, og omhandler aktuelle problemer og spørgsmål. Alligevel trækker den nogle linier op, og George forudsiger med stor styrke den voksende ulighed og den voksende sociale spænding, der vil komme til at præge verden i årene, der kommer, og som allerede var synlige på George` tid.